FACS

FACS - Patrimoine Ferroviaire

Key System (San Francisco - Années 50')

Depuis de très nombreuses années, je suis passionné par les Interurbains des Etats-Unis : Pacific Electric, North Shore, Illinois Terminal…Parmi eux se trouve le Key System dans la banlieue de San Francisco. Lors d’un mémorable voyage FACS aux USA, en septembre 2010, était programmé une visite du Western Railway Museum.  Dans ce dernier, j’ai eu l’immense bonheur de voir, et de circuler à bord, une rame du Key System : c’était la rame 187……une merveille à mes yeux !

Ayant débuté en 1903, le Key System était une entreprise privée assurant les transports en commun à l’Est de la baie de San Francisco (Oakland, Berkeley, Richmond, Albany…) . Cette société gérait des bus, des ferries et des tramways dans tout ce territoire. Il existait une ligne, plutôt considérée comme train de banlieue, reliant ces villes à San Francisco, d’abord par ferries puis par un pont (Bay Bridge) dont les rames roulaient sur le pont inférieur. A son apogée, le Key System gérait 106 kilomètres de voies. Le service vers San Francisco a été fermé en 1958, dans des conditions peu claires avec, notamment, l’implication du groupe « National City Lines », qui joua un rôle important dans la disparition des trams aux USA.

Les photos montrent l’importance de cette ligne vers San Francisco : voies de garage importantes, passage sur le Bay Bridge, importance du matériel…

Les rames (série 100 à 187) ont été construites par étape, dont certaines dans les ateliers de la compagnie.  Celles que l’on peut voir sur les photos font partie d’une série de 23 rames livrées en janvier 1939 par Bethleem Steel, pour la partie mécanique, et General Electric, pour l’équipement électrique.

Caractéristiques principales :

-       Longueur : 33,70 mètres

-       Largeur = 2,70 mètres

-       Voie normale

-       Capacité maxi = 298 passagers ( 110 assis et 158 debout)

-       -4 moteurs GE-240 de 105 CV

-       Alimentation : 500 V CC : caténaire et 3ième rail sur le pont.

Les deux dernières photos sont celles prises par au Western Railway Museum par moi-même. Pour les autres photos, je remercie vivement Andy Coddard qui m’a autorisé à mettre à disposition ces remarquables photos.

                                                                            

                                                                       Jean Claude VAUDOIS

14 photos - Cliquez sur les photos pour les ouvrir en plein écran

  • Key System

  • Key System

  • Key System

  • Key System

  • Key System

  • Key System

  • Key System

  • Key System

  • Key System

  • Key System : Jerry Squire

  • Key System : Bay Bridge

  • Key System

  • Key System : le matériel préservé vu en 2010

  • Key System : le matériel préservé vu en 2010